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Un lugar mágico por descubrir en las orillas de Doñana


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Río Tinto: el corazón de la Tierra

Hoy vamos a dedicar el día a Río Tinto.

A tan solo una hora y media de Matalascañas se encuentra uno de los parajes más impresionantes de Huelva.

Un grupo de geólogos, arqueólogos e historiadores nos están esperando para comenzar la visita. Nadie mejor que ellos, gente de la zona y expertos en la materia, para explicarnos y transmitirnos todo el significado del Río y las minas en esta zona.

Antes de empezar nuestro guía nos hace una breve explicación histórica para que entendamos cómo funcionaba todo en aquella época. Hasta el siglo XIX el Estado tiene la propiedad de Minas de Riotinto, momento en el que la minería va a sufrir su momento de mayor apogeo, industrial, demográfico y económico. Es en 1873 cuando un consorcio británico compra las minas al Estado y funda la Río Tinto Company Limited. Al pasar a manos de británicos, toda su cultura y tradiciones vinieron a nuestra tierra; el tipo de casas que se construyen siguen la arquitectura de allí, trasladan los deportes que practicaban y se crean pistas de tenis, squash, campos de golf… Se trata de una sociedad muy clasista donde se ve una clara diferencia entre el trabajador de la mina, que podía vivir con su familia en una casa de menos de 20 metros cuadrados y siempre cerca de la mina, y la alta sociedad que dirigía la actividad minera y que vivía en el Barrio de Bellavista, con toda la esencia de la Inglaterra victoriana.

La primera parada la hacemos en la mina Peña del Hierro. A las afueras de la mina se pueden ver restos de las casa de mineros y de las calles.

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Peña del Hierro está situada junto al municipio de Nerva. Se trata de una explotación minera a cielo abierto junto a una mina subterránea. Una mina menor comparada con las de Riotinto, pero con una leyes en metales bastante altas. Debe su nombre al gran crestón ferruginoso que corona la mina. Tiene más de 150 metros de profundidad. De este lugar se sacaba sobre todo gossan (gold sand) y pirita, y se extraía mediante el sistema de voladuras y cámaras subterráneas.

La NASA y el Centro Español de Astrobiología se han fijado en esta zona para estudiar la probable similitud entre sus condiciones ambientales y las que podrían darse en el planeta Marte. De hecho, un submarino yace en el fondo de las aguas de esta mina.

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Al salir de la mina, nos dirigimos al nacimiento del Río Tinto. Este río es conocido por el color rojizo de sus aguas, con alto contenido en metales pesados: hierro mayoritariamente, cobre, cadmio… En el agua existen unas bacterias que se alimentan sólo de minerales. En este proceso, los microorganismos desprenden oxígeno, que hacen que los metales que tiene el agua se oxiden y le lleguen a dar ese color que tiene.

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Hacemos un pequeño recorrido siguiendo el río y tomamos muestras de agua para analizarla. El pH de esta agua está entre 1,7 y 2,5, por lo que estamos hablando de un agua muy ácida.

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La siguiente mina que visitamos es Cerro Colorado, una de las grandes minas a cielo abierto de la comarca minera de Riotinto. ¡El paisaje es realmente espectacular! Esta gran montera roja está compuesta por varias capas de las que se extraían diversos minerales. Tenía una producción anual de 6.700 Kg de oro y 140.000 Kg de plata, lo que suponía el tratamiento de 4,5 millones de toneladas anuales. Cuando dejó de ser rentable, simplemente la abandonaron. Actualmente, una empresa chipriata ha invertido dinero y esta mina está de nuevo en funcionamiento, todo un orgullo para los habitantes de la zona que describen que sienten “que el corazón vuelve a latir”.

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El 4 de febrero de 1988 tiene lugar la primera manifestación medioambiental de la que se tiene noticia. Asistieron miles de personas venidas de toda la comarca. Siguiendo órdenes del gobernador civil, abrieron fuego sobre los manifestantes y se produjeron más de 100 muertos. El poder de la compañía influyó para que estos graves sucesos pasaran prácticamente desapercibidos en el resto de España y, aunque algunos medios republicanos pidieron responsabilidades, todo quedó finalmente tapado. Se conoce como el “año de los tiros”.

Para los que os gusta la lectura, la escritora Concha Espina publicó “El metal de los muertos”, reflejando las reivindicaciones obreras tras la masacre.

Ya por último, y como guinda del pastel, atravesando el Barrio Inglés llegamos a Corta Atalaya, un inmenso cráter de 1200 metros de diámetro y 345 metros de profundidad que constituye la seña de identidad de esta comarca ligada a la minería. Llegó a albergar a más de 12.000 obreros, convirtiéndose en una revolucionaria forma de extraer el mineral, en forma de “corta”, que generó la mayor explotación minera a cielo abierto de Europa, y una de las mayores del mundo. Asomarnos a esta imponente brecha en la tierra nos provoca una sensación difícil de olvidar.

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La mina está coronada con la cruz de Santa Bárbara, patrona de los mineros, que sólo se ilumina en su festividad o cuando ocurre algún hecho importante en el mundo de la minería.

Actualmente, la NASA tiene depositada en esta mina una boya para sus estudios e investigaciones.

Nuestro guía está lleno de conocimientos y anécdotas. Minas de Riotinto está considerada la cuna del futbol español. Comenzó a practicarse por parte de los británicos que llegaron a este lugar a explotar las minas. Desconocido por la población autóctona, al tratarse de un deporte barato era muy accesible para todos; en esta época se inauguró el ferrocarril que iba de Riotinto a Huelva, y que supuso un gran avance en el transporte de minerales de la compañía hasta el puerto; y por último, como dato curioso, el jornal de los trabajadores era recogido por las mujeres con el fin de que el trabajador no se gastara su dinero en las tabernas de la zona. Jornal que era sustituido por vales para gastar en los propios almacenes que la empresa minera tenía. Todo un absoluto control sobre todo y todos.

Esto es tan solo una parte de todo lo que se puede visitar, pero ¡una visita que te dejará con la boca abierta!


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Palacio del Acebrón, ese gran desconocido

A 20 kms aproximadamente de Matalascañas, y a poco del Rocío, en pleno Parque Natural de Doñana, encontramos el Palacio del Acebrón.

Actualmente acondicionado y funcionando como Centro de Visitantes, se encuentra en la Finca de la Rocina, y ha sido muy famoso por la belleza del entorno natural que lo rodea, y por la cantidad de animales que en ella había y que tanto atraía a los cazadores. De hecho, el nombre de “acebrón” significaba “asno salvaje”, del que había bastantes ejemplares en la zona.

El propietario del Palacio del Acebrón era Luís Espinosa Fontdevila (LEF), y ordenó la construcción del palacio en los años 60 del siglo XX. Procedía de una familia acomodada y era muy conocido por ser un rico generoso tanto con la gente de los alrededores, como con los jornales de los trabajadores y los conventos.

Aun así, lo consideraban una persona un poco rara para la época en la que vivía: estrambótico, devoto, amable y enamorado de su casa.

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Centrándonos en el Palacio, éste está dividido en dos plantas y tras la última reforma, se puede acceder también a la azotea donde se tienen unas magníficas vistas del entorno. En la planta baja se puede visitar lo que en su época fue el salón principal y el salón de baile, y donde se presenta el entorno natural e histórico en el que se ubica el palacio; la planta alta se dedica íntegramente a mostrar cómo ha sido la vida de aquellos que han habitado en estas tierras durante los últimos años, pudiendo encontrar utensilios y herramientas que utilizaban para sus labores.

Es un edificio clásico, grande y singular, que exhibe matices arquitectónicos del todo inesperados en estos contornos, y que para nuestra gran sorpresa, está lleno de simbolismos. Símbolos, números y geometrías propias de disciplinas como la cábala o la alquimia. Y es que, según revelan las investigaciones que se llevan a cabo desde hace años, parece ser que todo apunta a que ha sido en un origen un palacio masónico. El número de antorchas, la situación de la capilla, las pirámides, las pinturas en el techo, la gran chimenea, el pomo de las puertas, los colores, y hasta las iniciales del dueño que presiden la fachada (LEF), que curiosamente coinciden con las iniciales del lema oficial de la Republica fancesa: liberté, égalité, fraternité (libertad, igualdad, fraternidad)… Todo tiene un por qué. Símbolos que nos hacen pensar y que no esperábamos encontrar en un lugar como éste.

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El palacio está rodeado por un gran jardín en el que se pretendió hacer convivir especies ornamentales con otras de la flora local, de modo que en algunos lugares las especies del bosque de ribera y el alcornocal dominaban el espacio y, en otros, coexistían robles americanos, arboles del paraíso y yucas con pequeños prados e interminables setos de rosales.

Tras la muerte de su propietario el jardín estuvo abandonado casi una década, tiempo durante el cual desapareció casi la totalidad de las especies introducidas colonizando la vegetación autóctona el espacio que quedaba disponible.

Junto al Palacio del Acebrón encontramos un sendero peatonal de unos 2 kms, el “Charco del Acebrón”, en el que podemos disfrutar de un entorno verde de antiguos eucaliptales y turberas, llegando al arroyo de la Rocina, donde podemos encontrar animales como la nutria.

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Todo un espectáculo paisajístico donde la gama de verdes tiene su mayor esplendor en la primavera y donde puedes observar diferentes aves y disfrutar de sus sonidos, y hasta ver liebres que se cruzan por los caminos.

Un lugar inesperado, sorprendente y totalmente recomendable que te dejará con las ganas de volver y saber más.


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Amanece en El Rocío

Son las 06:28 y los primeros rayos de luz empiezan a asomarse tras la Ermita.

Acostumbrados a verla de día, llena de gente que va y viene, sin duda la estampa de ver la aldea al amanecer no tiene precio.

Nos acercamos a la valla del Parque Nacional de Doñana y tan solo una inmensa marisma, ahora seca, se antepone a nosotros. La luz se va haciendo poco a poco.

Esta aldea de casas blancas y mucha tradición de la que ya hablaremos en otra ocasión con más detalle, tan diferente y auténtica, tiene ese encanto que no se puede explicar, y a estas horas del día mucho más. La aldea del Rocío es más que la fiesta que todos conocemos. Es el balcón a Doñana, y ahora mismo, parece magia todo lo que va ocurriendo. Juego de colores y de sonidos se mezclan y parece que estamos perdidos en alguna parte lejana del mundo. Y no, estamos en El Rocío. ¡Tan cerquita de casa!

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Las marismas se van llenando de vida: el ganado empieza a mugir, los potrillos juegan y persiguen a sus madres, un sinfín de aves pasan por encima de nosotros… Como amantes de la naturaleza, los animales y la tranquilidad… ¡es algo para vivir!

Las calles de arena empiezan a llenarse con los primeros trabajadores y con los más madrugadores como nosotros. Los caballos empiezan a aparecer con sus jinetes y todo va tomando el color del Rocío que conocemos.

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Puedes aprovechar para desayunar mientras vives de cerca el mundo marismeño y también, con suerte, pajarero. Cada mañana los naturalistas de Doñana tienen su punto de encuentro en bares del Rocío, por lo que si sientes pasión por la naturaleza puedes pasar un rato agradable con ellos y, por qué no, acompañarlos durante su jornada de trabajo. ¡No lo olvidarás en la vida! Sabemos que hablamos de “palabras mayores” a esas horas de la mañana, pero disfrutar de esa imagen, de esa experiencia… ¡Merece la pena!

 


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Paddle Surf en Matalascañas: el deporte de moda

El Paddle Surf o también conocido como SUP (Stand Up Paddle) es una variante del surf en el que el navegante utiliza un remo para desplazarse por el agua mientras permanece de pie en una tabla de mayores dimensiones que la de surf.

Aprovechamos que normalmente por las mañanas en Matalascañas el mar suele estar más calmado y hace menos viento. ¡Es tan temprano que toda la playa es para nosotros!

Nuestro monitor, titulado por la Federación Española de Surf, nos está esperando para darnos la bienvenida a este deporte.

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Las tablas pueden ser de diferentes tamaños. Tienen una marca que indica la orientación de la misma y la posición para colocar los pies. Además, suelen ser de diferentes materiales: hinchables, de epoxi, soft o carbono, y pueden ser desde una hasta ocho plazas (donde las risas están aseguradas).

Después de prepararnos, cogemos las tablas y nos colocamos en la orilla para recibir las primeras lecciones: cómo entrar en el agua, cómo levantarnos y mantener el equilibrio, cómo remar… En menos de 10 minutos ya estamos metidos en el agua. Con un poco de tensión al principio, en poco tiempo nos damos cuenta que somos capaces de mantener el equilibrio e ir desplazándonos por el agua.

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Es increíble adentrarnos en el mar y ver los bancos de peces pasando a nuestro alrededor; en ocasiones se han podido ver hasta delfines cerca de nuestra costa. Es una gran opción para quienes quieren disfrutar de la naturaleza y el contacto con el mar.

El Paddle Surf es un deporte atractivo, de iniciación fácil, gratificante, apto para cualquier edad y que brinda grandes beneficios al utilizar todos los músculos del cuerpo: desarrolla el equilibrio, se estimulan los músculos posturales y se pueden evitar problemas de cadera, rodillas, tobillos y espalda.

Tiene sus raíces en los pueblos polinesios y actualmente es la disciplina acuática con mayor progresión y crecimiento en todo el mundo. La traducción hawaina es Ku Hoe He’e NALU: ponerse de pie, remar, navegar una ola.

Desde Matalascañas, y a lo largo de toda la costa de Huelva, se hacen travesías de todo tipo: nocturnas a la luz de la luna, benéficas, o simplemente de amigos para pasar un buen rato.

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Cada vez más gente se atreve a probar el Paddle Surf y cada vez son más los que vuelven a repetir. Así que si estás en Matalascañas, ¡no dudes en probarlo!


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Parque Nacional de Doñana: se escribe de noche y se lee de día

Son las 8 de la mañana y nos han citado en el Centro de Visitantes del Acebuche, lugar donde nos dan información sobre todo lo que vamos a ver en el día de hoy, con sala de audiovisuales, senderos para caminar, y donde están preparados los vehículos todo-terreno que nos van a adentrar en el Parque Nacional de Doñana.

El guía que nos acompaña, con gran experiencia, es un mar de sabiduría, y nos hace partícipes para nuestra gran suerte de todos sus conocimientos y vivencias.

Atravesamos Matalascañas y entramos por la parte final, los palos. Estas visitas dependen mucho de la marea, así que en esta ocasión haremos la ida por el Parque y volveremos por la playa. 70 kms de recorrido para poder disfrutar de todos los ecosistemas.

Nos adentramos en las dunas, uno de los paisajes más bonitos que vamos a ver. Estas dunas se forman por acumulaciones de arena y que, poco a poco, por la acción de factores meteorológicos, se van desplazando desde la playa, avanzando y enterrando toda la vegetación que se encuentran a su paso. Entre dos dunas móviles, se van formando los corrales, bosquetes de pinos y matorrales.

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Conforme avanzamos, es increíble ver la cantidad de huellas de todas clases que nos vamos encontrando: aves, tortugas, ciervos, y hasta víboras! Y nos llegamos a dar cuenta de la gran actividad que se produce en el Parque por las noches; de ahí que digamos que “Doñana se escribe de noche y se lee de día”.

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Pasado el sistema de dunas móviles, llegamos a la marisma, el ecosistema de carácter más estacional y cambiante de Doñana. Durante el verano es una extensa planicie seca, arcillosa, pero que en invierno está llena de agua y que refugia a miles y miles de aves.

Entre las dunas que vimos al principio y la marisma, se encuentra la vera, haciendo frontera entre los dos sistemas. Un lugar siempre verde debido a las filtraciones de agua de las dunas y las arenas más permeables. Al chocar con el suelo arcilloso e impermeable de la marisma, emerge y mantiene la humedad constante permitiendo el crecimiento de grandes pastizales, y haciendo de este entorno el lugar preferido para animales como ciervos, gamos, jabalíes, vacas y yeguas marismeñas, de los que pudimos disfrutar a escasos metros. ¡Todo un lujo!

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Antes de llegar a la desembocadura del Guadalquivir, nos adentramos en el ecosistema del bosque y matorral de Doñana, un lugar de arenas estabilizadas repletas por vegetación de tipo mediterráneo en su mayor parte: brezos, helechos, tojos, jaguarzo, romero, pinos piñoneros, alcornoques…. Se ha convertido en un área de cría de una gran población de rapaces y otras aves. Nuestro guía nos explica que esté es el lugar preferido por el lince, pero aunque no imposible, es muy difícil verlo al tratarse de un animal que tiene su mayor actividad en el crepúsculo. 

Atravesado el bosque, llegamos al Poblado de la Plancha, un pequeño poblado de chozas marismeñas levantadas con madera y ramas de los bosques del entorno.

Se trata de un centro etnográfico en el que se recrea un antiguo asentamiento de familias que vivían en estas típicas chozas hasta finales del siglo XIX, llegando a superar las 60 viviendas. Se dedicaban a la caza, la fabricación de carbón vegetal, la apicultura, la pesca fluvial, la ganadería y el cultivo de pequeñas huertas.

A pies de este poblado se encuentra la desembocadura del río Guadalquivir y tras él, Sanlúcar de Barrameda, provincia de Cádiz. Y es que Huelva y Cádiz son las únicas provincias europeas que no están conectadas por carretera.

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El regreso lo hacemos por la playa, disfrutando de una de las costas vírgenes más amplias de Europa. A lo largo de la costa, se encuentran tres torres almenaras del siglo XVI, actualmente refugio de halcones peregrinos.

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En esta visita hemos pasado también por el Palacio de Las Marismillas, hemos visto el camino que siguen las hermandades que vienen de Cádiz en su camino al Rocío, el “barco del arroz” encallado en Sanlúcar, un búnker de la guerra en plena playa, ciclistas recorriendo la playa, y los pescadores y coquineros en plena faena. Toda una experiencia de sensaciones: el olor del mar, poder tocar la arena tan fina de las dunas, disfrutar de unos paisajes de contrastes para recordar siempre…. La mejor manera de conocer esta joya que tenemos tan cerca: el Parque Nacional de Doñana.


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La Saca de Yeguas: tradiciones que nos enamoran

Hoy tiene lugar la saca de yeguas en El Rocío, pero ¿habéis estado alguna vez? ¿Sabéis lo que es? Puede que si vives por esta zona estés familiarizado con ello, pero para los que no lo conocéis es algo único, que sin lugar a dudas, tenéis que vivir y disfrutar.

Es una tradición centenaria que se celebra anualmente en Almonte a finales de junio, coincidiendo con la Feria de San Pedro, fiesta patronal y antigua feria ganadera.

El día 26 de junio muy temprano por la mañana, los ganaderos almonteños, que han pasado la noche ya en el enclave natural, se adentran en las marismas para recoger las yeguas y potrillos que durante todo el año están pastando dentro del Parque de Doñana. Los yegüerizos se reparten en grupos por todo el entorno y empiezan las labores de reagrupamiento. Una vez reunidos, todo el grupo recorre varias calles de la aldea del Rocío hasta llegar a la Ermita sobre las 11 de la mañana, cuando rezan la tradicional salve. En este momento, la Asociación de Ganado Marismeño le regala un potrillo a la Virgen del Rocío y sigue su camino hasta llegar a Almonte.

Una vez en Almonte, los animales son llevados al recinto ganadero, donde se realizan labores de limpieza, conocida como tuza, y el herraje de los potros para su futura venta.

Inmediatamente después da comienzo la Feria de Almonte, donde se produce la compra y venta del ganado así como diferentes actividades para conocer esta tradición.

Cuando terminan, los yegüerizos volverán con su ganado hasta el Espacio Natural de Doñana.

Como dato curioso, contaros que Abderramán II, emir de Córdoba, las llamaba “las yeguas de la guerra”. Decía que para ganar una batalla había otros, pero para conquistar un imperio nada mejor que las yeguas marismeñas, por su capacidad para aguantar adversidades; medio año viven en un humedal, como un hipopótamo, y el otro medio año en un desierto, como un camello, y eso no lo aguanta cualquier caballo. De hecho, el que no es marismeño no sobrevive en el medio.

Os dejamos unas fotos para que podáis imaginaros la estampa que vivimos, y que os invitamos a que viváis en primera persona porque es algo único en el mundo.

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Saca de Yeguas. Doñana y bajo Guadalquivir. Saca-yeguas-01 saca-yeguas002

 

¡Hasta la semana que viene familia Carabela!


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¡El nuevo Blog del Hotel Carabela Beach & Golf os da la bienvenida!

Con los nervios propios de los grandes acontecimientos, hoy iniciamos una nueva y fascinante aventura!

A nuestro facebook, twitter e instagram, a partir de hoy se une este blog, otro nuevo canal para estar en continuo contacto con vosotros y ofreceros todo lo que tenemos a nuestro alcance.

Siempre nos parecía muy lejana la idea de escribir un blog, pero ¿por qué no? Una manera de hablar sobre lo que nos gusta, haceros conocer nuestro mundo, nuestra gente, nuestro día a día… una manera excepcional de conocer este destino.

A veces pensamos que tenemos que salir de nuestro país, e incluso de nuestro continente, para encontrar cosas mágicas. Y no nos damos cuenta que aquí, muy cerquita de casa, tenemos verdaderas maravillas: playas espectaculares, lugares para visitar que enamoran, puestas de sol de ensueño, y personas que rebosan una alegría inconfundible. Sí, esto es el sur, esto es Doñana.

Queremos que la familia Carabela crezca y esté más unida que nunca. Queremos compartir experiencias y nutrirnos de las vuestras, escuchar vuestras sugerencias e ideas, y disfrutar juntos de los momentos más especiales, de vuestros viajes más inolvidables y de las historias más divertidas que hayáis vivido con nosotros.

Tenemos la suerte de poder vivir aquí todo el año, y poder disfrutar de todo este entorno y clima, y nos apetece, más que nada,  compartirlo, compartir nuestras experiencias y que compartáis las vuestras, que serán muy útiles para otros viajeros.

Arrancamos este proyecto llenos de ilusión con ganas de conoceros a todos, uno a uno, de ayudaros, de emocionaros.

Bienvenidos a nuestro Carabelablog, ¡bienvenidos a vuestro blog!

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